Saint-Maximin

La pierre a donné ses lettres de noblesse à la commune de Saint-Maximin et retrace des pans entiers de son histoire et, en deux mille ans, a complètement transformé le paysage de la commune. À l’époque gallo-romaine, les carrières étaient déjà en activité sur la rive gauche de l’Oise, cours d’eau qui permit la diffusion des roches calcaires dans tout le nord de la France, et même dans les pays limitrophes.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                            Des grands chantiers sous Louis XIV aux travaux gigantesques dirigés par le baron Haussmann, la pierre a été un pivot de la richesse de Saint-Maximin. L’introduction du chemin de fer au milieu du XIXe siècle renforça son exploitation. Cette pierre de très bonne qualité était alors plus facilement transportable jusqu’aux imposants chantiers haussmanniens.

 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les carrières jouèrent un rôle important : tandis que certaines étaient occupées à des fins militaires, d’autres accueillaient la population pour les protéger des tourments du conflit, telle que la carrière souterraine Parrain, reconvertie aujourd’hui en lieux de visite afin de faire connaître au plus grand nombre le patrimoine carrier du sud de l’Oise. En 1944, la commune fut détruite à plus de 90%. Néanmoins, quelques monuments ont échappé au sort des bombardiers, tels que le château Civet ou l’actuelle Maison de la pierre. Fin XIXe début XXe siècle, certaines carrières souterraines furent finalement récupérées par les champignonnistes qui y cultivèrent les fameux champignons de Paris jusqu’à la fin du XXe siècle. Aujourd’hui, sur les huit carrières encore en activité que comptent l’Oise, cinq se trouvent à Saint-Maximin.

 

Les pierres ainsi exploitées depuis vingt siècles ont servi à la construction et la restauration de très nombreux édifices de grand renom tels que le Palais de l’Elysée, la Cathédrale d’Amiens, l’Assemblée Nationale, le Grands Palais, le Pont Neuf, la Sorbonne, le Palais du Louvre, l’université de Stanford aux Etats-Unis, les châteaux de Versailles, de Vincennes, de Chantilly et tant d’autres encore…

carte postale Saint-Maximin droits réservés

Cette photographie a été prise dans l’ancienne carrière Civet-Pommier. L’entreprise Civet a été fondée en 1853 par Félix Civet. La société évolua ensuite en « Civet-Pommier » lorsque Léon Pommier s’associa à Léon Civet (fils de Félix) en 1883. Le groupe Civet-Pommier est devenu Rocamat en 1971.
Au début du XXe siècle, Civet-Pommier exploitait de nombreuses carrières en France et employait jusqu’à deux milles ouvriers. Dans l’Oise, quatre sites carriers leur appartenaient dans les communes de Saint-Maximin, Saint-Vaast-lès-Mello, Rousseloy et Laigneville. Dans les années 1870, Félix Civet fit construire un petit château qui surplombait sa carrière saint-maximinoise.
Déjà à cette époque existait un atelier permettant de transformer la roche directement au cœur de la carrière. Une usine de transformation très moderne Rocamat existe toujours aujourd’hui dans la carrière dont la pierre est extraite par BPE Lecieux.

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Au carrefour de plusieurs carrières souterraines ou aériennes, cet endroit est caractérisé par un fontis en cloche : effondrement de la masse supérieure formant un cercle vide d’où l’on pouvait apercevoir le ciel.
A la fin du XVIIIe siècle, un arbre planté au bord du trou donnait l’heure sur un cadran solaire réalisé par les carriers dans la partie basse.
De chaque côté du Tropique, il existait de nombreuses entrées de cavités dont certaines avaient été transformées en habitations troglodytiques, aujourd’hui abandonnées ou transformées en caves.
La roche du fontis en cloche fragilisée par son exploitation et les variations climatiques risque à tout moment de provoquer de nouveaux éboulements. C’est la raison pour laquelle la commune de Saint-Maximin a décidé de fermer le passage sous ce fontis.

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Lavercinüs était au XIIe siècle un fief important qui dépendait de l’Abbaye de Royaumont. Il devint à la Renaissance la résidence de campagne du comte de Suze, un des compagnons du roi François I. Sur la façade, il aurait fait inscrire la phrase pleine de sous-entendus : « A la fin, tout s’use ». A la fin du XVIIIe siècle, le château fut laissé à l’abandon puis démoli. En 1874, Gustave de Rothschild acquit le Parc puis, en 1882, y fit construire un nouveau château. Durant la Seconde Guerre mondiale, il devient la résidence d’Hermann Goering. En 1950, le Baron de Rothschild lègue à l’Etat le château et les dépendances, aujourd’hui siège du Lycée Professionnel « Donation Robert et Nelly de Rothschild » et de l’AME (Association des maisons pour enfants).
Il est à noter qu’une grande carrière à ciel ouvert abandonnée se situe juste à côté du château. Les pierres extraites ont été utilisées pour la construction des édifices du domaine. Au XIXe siècle, elle avait été remplie d’eau afin d’y faire un point d’eau pittoresque.

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L’église de Saint-Maximin est inscrite au titre des monuments historiques depuis le 6 janvier 1926. Au VIIIe siècle, à l’emplacement de l’église, se situaient un cimetière et quelques habitations. Une église romane a ensuite été construite à la fin du XIe siècle puis remaniée jusqu’au XVe siècle. Elle fut fortement touchée par les bombardements alliés de 1944. Une explosion qui eut lieu à proximité de l’édifice y projeta même un arbre dans sa toiture ! L’édifice fut restauré en 2005. Les vitraux refaits rendent hommage aux professionnels de la pierre qui ont contribué à l’essor économique du village.
La place de l’église a longtemps été le centre-ville de la commune. Elle comportait un bâtiment regroupant la mairie, la poste et l’école des garçons qui fut bombardée lors de la Seconde Guerre mondiale. De nombreux baraquements ont été disposés sur cette place pour reloger les villageois sinistrés. Dans les années soixante, le sous-préfet ordonna l’évacuation complète de cette cité pour cause de risque d’effondrement des galeries souterraines se situant juste en dessous.

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La Poterne fait partie de l’ancien village de Trossy qui existe depuis fort longtemps. En atteste un diplôme de Charles le Chauve daté de 844 dans lequel le nom de Trossy apparaît pour la première fois.
La roche calcaire est extraite de ce coteau de l’Oise depuis l’antiquité. Des vestiges d’anciennes carrières et d’un port d’embarquement en contrebas du château de Laversine furent mis à jour lors de fouilles archéologiques menées dans les années soixante-dix.
De très nombreuses maisons de ce quartier furent détruites lors des bombardements alliés de l’été 1944. La roche, visible au premier plan de la carte postale, a quant à elle été extraite par le propriétaire de la parcelle.
Aujourd’hui, bien que la carrière Ouachée & Corpechot (groupe Lecieux) soit plus enfoncée dans les terres, elle est bien la suite logique de ces extractions très anciennes qui débouchaient directement face à la rivière.

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La Compagnie des Chemins de fer du Nord a créé une ligne de chemin de fer reliant directement Paris à Creil en 1959.
A Saint-Maximin, c’est en perçant des tranchées importantes dans le calcaire pour le passage de la voie ferrée que les carriers redécouvrirent des bancs durs qu’ils exploitèrent par la suite. La pierre extraite était alors utilisée pour la construction des ouvrages d’art de la ligne tels que le viaduc de Commelles, le viaduc de la Canardière à Chantilly ou le pont de Laversine à Saint-Maximin.
La pierre étant une marchandise extrêmement commercialisée au XIXe siècle, le fret ferroviaire était alors une opportunité – exploitée par Gustave de Rothschild – pour transporter la pierre. Les carriers abandonnèrent donc progressivement le transport par voie fluviale pour se connecter directement à la voie ferrée. C’est ainsi que fut aménagée la halte aux pierres.

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A la fin du XVIIIe et pendant tout le XIXe siècle, les pierres qui ne pouvaient être directement utilisées pour la construction des bâtiments étaient transformées en chaux.
La chaux sortant des fours de Saint-Maximin servait presque uniquement à la confection des mortiers de chaux ou à la préparation de laits de chaux utilisés pour la réfection ou l’entretien des revêtements muraux.
La fabrication de la chaux vive demandait un temps assez long. Il fallait que les pierres éclatent et se pulvérisent. Pour cela, elles devaient rester pendant environs 72 heures dans un four à 1100 degrés.
Afin que la production soit régulière, il fallait avoir au même endroit une batterie de fours. Saint-Maximin comptait cinq fours à chaux à la fin du XIXe siècle. L’un d’entre eux a pu être conservé en partie à Saint-Maximin, au centre des potagers du belvédère.

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L’importante demande de pierre pour la construction du Paris haussmannien sous Napoléon III eut pour conséquence d’augmenter très sensiblement la masse salariale en carrière. Les propriétaires de carrières firent appel à de la main d’œuvre étrangère et regroupèrent les ouvriers carriers près des sites d’extraction.
L’économat des carriers fut donc construit entre 1883 et 1890. Il regroupe un ensemble de petites chambres, un grand réfectoire, une lingerie et une coopérative d’achat. Il se créa même une mutuelle des carriers ! Les caves voutées de la principale bâtisse ont servi pendant très longtemps à entreposer du charbon et furent ensuite transformées en un ensemble immobilier semi-public, semi-privé. La municipalité a conservé les caves de l’économat et les a complètement réaménagées. Dorénavant, elles accueillent le musée des bombardements dans lequel est rassemblée la collection d’un passionné d’aviation militaire durant la Seconde Guerre mondiale.

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L’exploitant Civet-Pommier avait fait aménager un embranchement ferroviaire qui permettait d’acheminer les roches calcaires extraites de sa carrière directement à la halte aux pierres aménagée le long de la voie ferrée Creil – Paris.
Plusieurs carrières du XIXe siècle et du début du XXe siècle ont aménagé des voies ferroviaires étroites (rails dont l’écartement est inférieur aux voies classiques) qui présentaient l’avantage de pouvoir être facilement transférées d’un lieu à l’autre. On repositionnait alors les rails au fur et à mesure que l’extraction de roche était déplacée.
C’est en 1904 que les établissements Civet-Pommier s’équipèrent de leur première grue à vapeur sur rail. Elle permettait le chargement des blocs de pierre sur des wagonnets qui allaient ensuite directement à la halte aux pierres grâce à l’embranchement.